Wanneer we kersen, sierappels en rododendrons bijna vergeten zijn is het de beurt aan Kalmia. Op een ogenblik waarop het aantal bloeiende struiken en bomen beperkt is, steelt Kalmia de show. Het zijn niet alleen de geopende bloemen, maar evenzeer de bijzondere vorm van de bloemknoppen waarin hun schoonheid gevangen zit.

Nationale bloem
In oorsprong komt Kalmia uit Noord-Amerika. In de staat Connecticut is Kalmia latifolia uitverkoren tot nationale bloem. Een belangrijke en massale aanplant van deze soort in het Arnold Arboretum zorgt in de bloeiperiode voor een enorme toeloop van bezoekers. Er worden zelfs speciale feesten voor georganiseerd.

Lepelbloem
Bij ons is Kalmia helaas een van de onbekende tuinplanten. In het Nederlands noemt men Kalmia weleens lepelboom. Kalmia is een echte heideachtige, zowel aan de bloemen als aan de bladeren en de groeiwijze is de verwantschap met rododendrons duidelijk te herkennen. Kalmia wordt vooral aangeplant voor de grote kleurrijke clusters van bloemen en bloemknoppen.
kalmia
Beste plaats
Ze zijn ideaal voor aanplant in open bosgedeelten of aan de bosrand. Ook in struikenborders doen ze het prima. Zelfs als losse haag zijn ze te gebruiken. Het hout is zeer fijn van structuur en geschikt voor het maken van klein draaiwerk zoals kandelaars.

Winterhard
Alle Kalmia’s zijn goed winterhard, temperaturen tot -30oC vormen geen probleem. In een humusrijke, vochthoudende en leemvrije grond verdragen ze zowel volle zon als halfschaduw. Mulchen met zuur organisch materiaal (dennennaalden of bladcompost) zorgt ervoor dat de grond niet uitdroogt en is een extra stimulans voor de planten. Snoeien kan, maar hoeft niet.

Lees meer  Pot Paperwhite narcissen op voor fleurige feestdagen